31.12.14

Raciones de tapas de Castilla la Vieja llena de ibéricos

En Europa se valora mucho los servicios de tapas y mini raciones que se dan en los bares y restaurantes españoles. Son un gran activo que han ido mejorando con el tiempo y hoy son auténticos platos de diseño en miniatura, con maridajes y mezcla de sabores y presentaciones que es normal que encanten a los turistas.

Os dejo una lista de tapas y raciones de las antiguas, de las que se sirven en la Castilla más de embutidos de cerdos ibéricos, de los de alta calidad. De esas tapas que son las que nos dieron fama y las que abrieron el camino a la actual buena situación.

15.12.14

Completo desayuno inglés de frutas, muy natural

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Vamos a desayunar como los príncipes; nada como un caldo de consomé de ave bien calentito para entrar en calor, luego un té suave que para eso es un desayuno inglés y unas galletas saladas o una tostada de pan de cereales, tostada o al natural, con lonchas de kiwi, fresas, plátano y unos toques de miel de romero o de naranja por encima. 

Si te quedas con hambre puedes añadir unas barritas de queso fresco o queso tipo camembert. 



La imagen es de  symmetrybreakfast.tumblr.com

11.12.14

Lentejas guisadas, con zanahoria y tocino ahumado

La legumbre es esa gran compañía en la alimentación del hambre, pero también de la buena alimentación que busca la salud y cada vez más lo natural. Entre las legumbres, la más usada en algunas zonas es la lenteja en sus muy numerosas variedades de diferente tamaño y sabor.

En España lo normal es la lenteja en potaje, guisada con distintas variables. Pero en Francia se da mucho la lenteja como acompañante de sopas, como elemento importante dentro de platos caldosos, cremas o marmitas, potajes suaves y líquidos con añadidos de zanahoria, guisantes, algo de carne, tomate, cebolla, ajo y algunos toques de especias naturales.

Las carnes suelen ser de cerdo aunque el pollo, el pavo y el pato le encajan muy bien. Pero sobre todo las carnes algo ahumadas, con sabor a cocina de campo, con aromas de hogar.

Este sobre de sopa de la marca Knorr nos plantea precisamente todo esto. Unas lentejas guisadas pero muy claras, con zanahoria y tocino ahumado. Y en siete minutos listas. Admite muy bien un toque de aceite de oliva y un puñadito de guisantes congelados o de conserva, para darle más grosor al guiso, pues si no realmente sale muy sopa para el gusto español.

10.12.14

Queso al por mayor o quesos que parecen jabones

Aunque lo parezca a primera vista no son tajos de jabón para lavar a mano, no son jabones de esos viejos y caseros que se hacen con grasas y aceites en las zonas rurales o en las casas que saben hacer jabón como hace unos años. Son trozos de queso inglés.

Si vemos el precio del kilo de estos quesos veremos que son realmente muy baratos. Estamos hablando de menos de 6 euros el kilo. O de 9 euros el kilo el queso azul. Realmente un precio muy bajo comparado con el que pagamos en España. Pero debemos admitir que esta forma de presentar los quesos dan un poco de grima. Es casi venta de quesos al por mayor. Me gustaría conocer el tamaño del queso sin trocear e incluso la forma que tiene, pues estoy seguro que son pilas cuadradas o recipientes de tamaño muy grandes, como si se fabricara el queso a granel, no de forma individual.

7.12.14

Libros de cocina española en Reino Unido - Books of Spanish cuisine in UK

Desgraciadamente España está menos representada en el Reino Unido de lo que le corresponde como país europeo y cercano. Sobre todo si lo comparamos con nuestro vecinos Italia y Grecia o incluso Portugal. No es sencillo encontrar productos españoles en las estanterías de los centros comerciales, incluso ni aceite, vinos, cavas, conservas o naranjas, por poner ejemplos sencillos. Hay vinos, sin duda, pero a veces en algunas tiendas sería mejor que no hubiera. Pero vayamos ahora a los libros de cocina, de nuestra cocina.

En la librería más importante de Birmingham estuve ojeando los libros en inglés que sobre la cocina española estaban a la venta. Había de todo, con grandes reticencias, pero es verdad que sin salirse de los tópicos, había algún libro aceptable, realizado por personas que si habían estado probando sabores en España. En otros casos era vergonzoso.

Me tope que el libro que ven en la imagen con el rótulo de “Toro bravo” que dado el título pueden imaginarse el tamaño de su calidad. Explicaban como hacer la tortilla española, la tortilla de patata y la ilustraban con una imagen donde se veía a toda página una tortilla color madera sapelli oscuro, casi negra, donde sin duda se demostraba que nunca habían visto una tortilla de cerca, era imposible. Pero además en la poca mirada que le dediqué al libro, se hablaba de una salsa llamada “Tres picantes”, de un cuscús de frutos secos, de una sangría que llevaba un vaso de vino Red de Oporto. Es verdad que en cambio se veía en otros libros que si había aprendido lo que son los pimientos de Padrón o de que existía un pollo al chilindrón o un cocido casi bien hecho.

Es una lástima que en Reino Unido, a diferencia de lo que sucede en EEUU, la gastronomía española está tan mal conocida, pero es culpa de nosotros. Así que soportaremos esto con ganas de mejorar.

6.12.14

Comida y platos para niños que siempre les gustan

¿Quién dijo que era complicado dar de comer a los niños unos huevos fritos, fruta o pan? Esta joven madre —@anne2matthew— tiene que inventarse maravilloso cuadros con la comida para que sus hijos disfruten más de la comida. No creo que haya niño incapaz de negarse a tomar estos platos, sintiendo al verlos que es un juego. 

Más complicado será cuando se tengan que tomar un plato de lentejas o unas acelgas rehogadas o un pollo guisado. Pero al menos vemos aquí que hay otras maneras de servir los platos infantiles.

5.12.14

Guindillas con chocolate, picantes y atrevidas

No es fácil entender que en la cocina fusión cabe casi todo, peor la verdad es que las mezclas son cada vez más atrevidas. Estas guindillas picantes bañadas con chocolate son un ejemplo. Son simples guindillas frescas, naturales, rebozadas en un chocolate caliente y dejadas enfriar para su posterior decoración. Les hemos visto en el mercadillo de Navidad de la ciudad de Birmingham y a tenor de las que había en diversos puestos, parecían tener éxito. Conocemos el chocolate con un poco de picante, pero el picante con un poco de chocolate, es curioso y atrevido.

3.12.14

Ensalada vietnamita de arroz, frutas y verduras, con cerdo y langostinos

Podría parecer una ensalada cualquiera, una ensalada excesivamente revuelta, muy completa, con elementos que no encajan. En realidad es una ensalada de arroz de un restaurante de Vietnam.

Puede ser picante pero muy soportable, aunque si la pides sin picar te la sirven igual. Lleva rodajas de pepino pelado por los laterales y de tomate bien maduro. En el centro una amplia cantidad de un arroz cocido y refrito con una salsa ligeramente picante y agradablemente ácida con limón. Por encima del arroz y cubriendo todo, unas hojas de menta picada, algo de lechuga, cilantro, trozos calientes de piña y naranjas pelada, cebolla morada pochada y unos filetes de cerdo ligeramente empanados. Para completar todo unos langostinos pelados realizados junto a la cebolla. 

Parece una mezcla excesiva, que incluso no marida, pero el sabor de la salsa con que terminan el arroz y con la que ligeramente aderezan el plato encaja perfectamente con todos los ingredientes, cerda, marisco, vegetales y arroz. El picante ayuda a que todo forme un grupo bien recogido, sin duda, pero las frutas también ayudan a dar potencia y contraste a la totalidad del plato.